私の考える『自然農』について

今回は私の取り組んでいる『自然農』がどういったものなのかについて、私の考え方・解釈を中心にお伝えしていこうと思います。

自然農とは?

化学合成農薬や化学合成肥料だけでなく、いわゆる有機農法(有機農業)では使用する特定農薬や有機肥料も使わない、無農薬・無肥料で野菜を栽培するやり方です。

農薬や肥料を使わずに、野菜が植物本来の自分自身で生きて生長していく力を発揮できるように環境を整えることが重要になってきます。
(具体的になぜ農薬も肥料も使わずに野菜を育てられるのかについては別記事にて書きますが、簡単に説明するなら日本の野山には誰に世話をされるでもなく、草木は力強く活き活きと生えている。そこに答えもヒントもあります)

自然生態系を利用する農法だから略して『自然農』と呼んでいる

この『環境を整える』というのは、畑の中に小さな生態系を作ることだと考えています。
なので野菜以外の雑草も生やして、土の中にも地上にも虫や小動物たちに住んでもらう。
雑草は生やさず、虫も菌も殺す現代の一般的な慣行農業とは真逆にも思えるやり方です。
単位面積、限られた期間内での生産性を重視するならば、現代日本の慣行農業はとても効率的です。

けれど、農地は周囲、自然環境と繋がっていて、時間は過去から未来まで繋がっている。
そんな中で、果たして生産効率だけを追求したやり方がずっと続けていけるものなのか?

近年話題にもでるようになった『持続可能性』という観点で見たときに現代世界で主流になっている農業のやり方はあと何年続けていけるのだろうか?

自然農は非効率に見えて最も効率的?

自然農というやり方は、生産効率という点では一見とても悪いように見えます。
けれど、それは『人間の労働量』に対しての生産効率であって、『消費した資源の量』という点でみると、圧倒的に自然農の野菜は生産効率が高いんです。

たとえば、自然農究極の形の一つである『自然(じねん)生え』は、野菜が成熟して実らせたタネが地面に落ちて翌年また生えてきて実を付けるというもので、肥料や農薬はおろか水やりすらもしていません。

自然生えまでいかなくとも、採取しておいたタネを種まきの時期に地面に蒔いて放っておくだけでも、出来る野菜は結構あります。

私は一般的には肥料が必要で虫にも食われやすい白菜ですら、畑にタネを蒔いて、2回くらい草取りと間引きをするだけで育てます。蒔いたタネ全てが収穫できるほど育つわけではありませんが、その内の何割かは立派な白菜になります。
生長の早い葉物野菜やダイコンなんかはもっと楽で、秋なら種まきをして放っておくだけでも良く出来ます。何度も言いますが、農薬・肥料はもちろん、水やりもよほど日照りが続かなければ行いませんし、ビニールマルチや、不織布、防虫ネットも一切使いません。
有機農業ではよく行われる、手で虫を捕まえて殺すという作業もほとんどやりません。
それでも出来る野菜はけっこうあります(もちろん上手くいかない野菜もあります笑)

かーびー流【ちょこっと自然農】

このように、どれだけ手を抜いても野菜は育つのか?逆に最低限必要な手入れはなんなのか?
あるいは、やった方が費用対効果が良くなる手入れは?逆にやっても効果が薄い作業はなにか?

そういうのを楽しみながら研究しているのが私の【ちょこっと自然農】で、その様子を上手くいったことも、失敗したことも含めてYouTubeで公開しています。

よかったら見てみて下さい^^そしてよかったらチャンネル登録もお願いします!笑

自然農の魅力は?

最後に自然農の魅力、メリット、デメリットについて紹介して終わろうと思います。

魅力は利害ではなく『面白さ』や『やりがい』
まず魅力から。一言で言えば、面白い。
それに尽きるのですがもう少し具体的に書きます。
(…といっても、私の感覚、主観での面白さなので他の方にも共感して頂けるかはわかりません)

何が面白いかと言うと、常識とされていることを覆すような発見があった時はとても面白いしワクワクします。無農薬・無肥料でも野菜が育つという時点で既に常識的ではないんですけどね笑

例えば、上述した白菜の例がそうですが、そうはいってもいくつかのポイントやコツみたいなものがあって、それを自分で勉強したり実験しながら法則を見つけていくんです。再現性が無ければただのマグレなので、次の年もやってみて同じようにできるのか?むしろもっと良く出来ないのか?を考えて試行錯誤して上手く行ったときはとても面白いですし、失敗したときはやっぱりちょっと(たまに絶望的に)悲しくなる時もあります。

性格が少し捻くれてるというか、あまのじゃくなところがあるんでしょうね笑

他にも定説とされてる

『日本は雨が多いので土が酸性になりやすい。だからまず石灰を撒く』というようなことや、

『同じ野菜を育て続けると連作障害が起きる』ということを自分で試してみて、真実を追究・考察していくのが面白いんです。

そして、『やりがい』という点で、私の場合はもともと農業がやりたかったわけではなく、自然環境の大切さやおもしろさを伝えて、環境問題に興味関心を持つ人を増やしたいという気持ちから畑の仕事を始めたので、畑の体験イベントも2012年からやってきました。
そこで、直接伝えることが出来るのと何より参加して下さった方々が、私が手入れした畑が楽しくて野菜がとっても美味しいと言って下さることがなにより嬉しくやりがいを感じる事が出来ています。

今ではそれが体験イベントだけではなく、YouTubeを通して日本中どころか海外の方にまで見て頂けるようになりました。良い時代ですほんとうに^^

自然農のメリット

メリットは色々ありますが、他の農法と比べた時に明らかに言えるのが、
・持続可能性
・お金が掛らない

この2点です。
※『美味しい』『栄養がある』『安全性』などについては、自然農、有機、慣行などに関わらずしっかりと栽培されたものはいずれも安全で美味しく栄養もあると思いますし、逆に無農薬無肥料でもマズイ場合もあるし、有機でも味が悪くなったりそれこそ安全性の面で不安になるような場合もあるので『自然農ならではの』メリットには挙げませんでした。

持続可能というのは、自然農は外部からの持ち込みに頼らずにその場にある資源とその循環の中での栽培するので、海外の資源(石油、仮想水、その他化石資源など)を消費せずに続けていけます。これは環境的なメリットだけではなく、政治的にも外国に依存せずに食糧生産可能というのはとても大きなメリットになります。

持続可能性というと、個人にとっては大きすぎる話になるのでもっと身近なメリットとして、お金を掛けずにやることが出来ます。肥料や農薬だけでなく、消耗品でありビニールマルチや農業資材なども購入せずに行えますし、タネや苗も自家採種を行うことで自給することが出来ます。

また『お金が掛らない』というのは自給可能という意味でも持続可能性にもつながりますし、これは日本よりも海外の途上国で経済的な余裕が少ない地域で特に重要になってきます。

途上国の貧困問題で特に深刻となるのは食べるものがなくなってしまうことです。お金が無くても食べるものと飲み水さえあれば飢餓は避けることができます。(このことについてはまた機会があれば別記事に書きます)

自然農のデメリット

自然農のデメリットは一言で言えば
・現在の一般的な市場流通には不向き
というところです。『大量生産に不向き』というのもありますが、やってやれないことはないと思うのですが、問題は現在の市場流通している野菜の相場が、生産効率を追求することで実現した低価格という点です。

肥料に頼らない栽培だと、どうしても肥料を使うよりも栽培期間が長くなり、単収(単位面積当りの収穫量)も少なくなります。単収が減る分、価格は上がります。その点で需要と供給のバランスが現状では悪いんです。その点が改善されていけば、自然農の野菜が一般的な小売店にも並ぶようになるかもしれません。

実際、『自然栽培』の野菜は、こだわりのあるスーパーなどでは取り扱われるようになってきました。
その当りは栽培技術や流通面での改善が行われていけば十分に可能性があると思えますし、SDGsが世界的な動きとなりつつあるので有機農産物への補助金制度も作られるかもしれません。
その流れで『持続的でない方法』によって生産されるものの値段が上がっていく可能性もあります。
例えば原油価格や肥料・農薬価格の高騰や輸入制限、あるいは環境税のような税金の導入も考えられます。

いずれにせよ、自然農のデメリットが克服されて生産と流通が広がって行くのは望ましいことだと思います。

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畑に木が生えている、植えることのメリット

自然農では外部からの資材投入をせずに土を豊かにしていくのが原則とされます。

それが『無肥料』に表されているのですが、これは決して『肥料=養分が要らない』というわけではありません。

時々この辺りを勘違い…というか極端な考え方になっていて『肥料=悪いもの』と思ってさえいる方をお見受けします。

実際、肥料分が無い土で育てるとどうなるか?というのは昨年のプランター栽培比較でよくわかりました。

その様子は↓こちらの動画で紹介しています。

この比較実験でもはっきりしたのが、肥料(養分)がなければ死にはしないけれど生長もせず老化していくという結果でした。

ではなぜ『無肥料』でも育つのかと言えば、それは人工的な養分供給が無くとも土や自然界には自ら養分を作り出す『循環』システムがあるからです。

土には色んな微生物や生き物が住んでいて、彼らがいるから土は植物が生長するのに必要な養分を作り出してくれる。その循環システムを活性化させたり促進させる、あるいは多様化させることで土を豊かにする。

その手助けをするのが農業の本来の在り方で、持続的な食糧生産ではないかと思います。

その手助けとして昔の日本は山の落ち葉を集めてきて堆肥を作り畑に入れていました。それを畑の中でやるのが今回の動画とテーマです。

おおよそのことは動画で話した通りなので、こちらでは簡単なまとめと話しそびれたことを書いていきます。

【畑に木が生えている、果樹を植えるメリット】

①落ち葉という有機資材が無料で手に入る

②果樹を植えていれば食べ物が手に入る

③隣地と離れていて、果樹の品質や収量を気にしなければほぼ手入れが要らない

④鳥や虫や小動物の休憩場、餌場、住処になるので生き物の数と多様性が増える

↑この4つともに動画でもお伝えしましたが、それぞれについて書いてみます。特に④は動画内ではお話しわすれた内容です。

①落ち葉という有機資材が無料で手に入る

そのままです笑 

落ち葉はとても使い勝手の良い有機質資材です。何が良いかって、草のように刈る必要も無いし、水やりや種まきをしなくても毎年自動で落ち葉を生産してくれる。それを集めるだけで良いし、そのまま放っておけば落ち葉堆肥がゆっくりとですが出来上がっていきます。これをホームセンターで買うと1袋300円くらいしますからね。

どの木でも分解されれば良い感じの腐葉土になると思いますが、樹種によって葉っぱの性質も変わるので、なるべく良い腐葉土がほしい…しかも果実も食べたいとなるとお勧めは『栗』かな。栗の木は落葉樹で葉っぱも比較的柔らかくて分解されやすいです。

それに対して柑橘類や樫などの常緑広葉樹の葉っぱは固めで分解されにくいです。

②果樹を植えていれば食べ物も手に入る

これもそのままですねw

『奇跡のリンゴ』が有名になったこともあり、無農薬、ましてやほったらかしでは果樹はできないんじゃないか?とも思われていそうですが、そんなことはありません。

人間の手助けがあって果実が実ったり美味しく出来る品種というものは沢山生み出されて、現在の市場流通ではそちらが中心ですが、昔からある古い品種や果樹の種類によっては無農薬無肥料でも毎年たわわに実をつけてくれます。

梨や品種改良されたリンゴあサクランボなんかは難しそうですが、柑橘類全般、ビワ、栗、梅、桑、柿、イチジク、銀杏などなど。散歩やドライブしていると案外、勝手に実って食べられずに地面に落ちてる果樹もけっこうありますのでそういうのを参考にしてみるといいかもです。

③果樹の品質や収量を気にしなければほぼ手入れが要らない

これもそのままなのですが(ぜんぶそのままですね)、②でも述べたように、自活できる果樹はけっこう多いです。ただ、それを美味しくしたいとか、沢山実らせたいとか、収穫し易い高さにしたいとかがあると、それらを実現するための手入れは必要になりますが、最低限の手入れで太陽光が当たるように草刈りや周りの木を切ってあげればあとは殆ど手入れ無しで収穫できます。

ただ、伸ばしっぱなしだと隣地の方に枝を伸ばしてしまったり、収穫しにくい出来ないくらいの高さにまで伸びてしまったりするので、定期的な剪定は行った方がいいかなと思います。落ち葉も畑に生えてるならいいけど、庭に生えてると落ち葉かきもしなくちゃならないですね。

④鳥や虫や小動物の休憩場、餌場、住処になるので生き物の数と多様性が増える

木は野菜や草よりも大きく環境を変えます。地上部も地下部にも草本に比べて広く伸びるし、長い年月そこに有り続けます。環境的な変化、多様性があるとそこに住まう生き物たちにも多様性が生まれます。

木の実が鳥や虫、小動物の餌になり、羽を休める場所にもなるしウロ(木の幹にできた穴)があればそこに巣を作る生き物もいます。根っこの部分にはたくさんの蝉の幼虫がくっついて生息していたりします(以前、以来された仕事で直径50cmくらいの切り株を撤去するために掘り出していたら30匹以上出て来ました。他の木の根元にできる限り移動して埋めておいたけど、生き延びられたかな…)

そうして動物たちが集まってくればそこで糞をしたり、死んだら亡骸が土の養分になり蓄えられていきます。この生き物を増やすほどに土が豊かになっていくという考え方が自然農をする上でのポイントです。

というように色々とメリットを述べて参りましたが、撤去するのは大変だし、育つのにも時間がかかります。それでも長いスパンでその土地をデザインしていくなら樹木は是非取り入れて作っていくのがよいと思いますし、既に生えているならそれらをなるべく活かすようにデザインするのも面白いと思います。